Culture

Au bord de la faillite, la plus célèbre librairie de Paris sauvée par ses clients

2020-11-17

Au bord de la faillite, la plus célèbre librairie de Paris sauvée par ses clients

L’une des adresses et cartes postales incontournables de Paris est la librairie Shakespeare & Co, fondée en 1919. Il ne s’agit pas seulement d’une librairie, mais d’un lieu mythique où Ernest Hemingway, T.S. Eliot, F. Scott Fitzgerald et James Joyce ont travaillé et passé du temps à écrire. En raison de la pandémie, les ventes de la librairie ont chuté de 80% et elle était sur le point de faire faillite. C’est alors que la propriétaire Sylvia Whitman a lancé un appel sur les réseaux sociaux pour demander l’aide des clients, qui l’ont sauvée avec des milliers de commandes.

shakespeare-and-company-paris 1

« Nous avons réduit de 80% notre chiffre d’affaire depuis le premier confinement en mars, donc en ce moment, nous utilisons toutes nos économies », a expliqué la propriétaire. La chance est que, contrairement à de nombreux établissements commerciaux, l’emblématique Shakespeare & Co a réussi à trouver une solution pour subsister. Quelques jours après son appel à l’aide sur internet, ils ont battu tous les records avec plus de 5000 commandes en ligne en une semaine, contre 100 normalement, ce qui les a obligés à fermer temporairement leur site pour répondre à toute ces demandes.

 

Cette librairie centenaire a vu beaucoup d’Histoire se passer et a traversé d’autres périodes de crise, comme la Grande Dépression de 1929. À l’époque dirigée par Sylvia Beach, la propriétaire d’origine, pour augmenter les ventes, elle avait lancé une série de lectures et d’autres événements, ce qui avait permis au magasin de survivre. Aujourd’hui, Whitman dit s’être inspirée de l’exemple de Beach pour faire revivre la tradition et ne pas avoir à fermer cette véritable relique.

livraria shakespeare-and-company-paris 2 - librairie

En 1951, ce fut au tour du père de Sylvia Whitman de gérer la librairie. La propriétaire actuelle dit qu’il était tellement passionné par les livres qu’il a déjà laissé des clients dormir dans sa librairie. « Mon père laissait les gens dormir dans la librairie et les appelait ‘tumbleweeds’, car il croyait que l’atmosphère immersive stimulait la créativité », explique-t-elle. Sauvée par le pouvoir des réseaux sociaux, Shakespeare & Co ne devrait jamais fermer. Cet endroit a une énergie toute particulière qui nous fait voyager à travers le temps et l’univers magique des livres.

livraria shakespeare-and-company-paris 3 - librairie

 

Photos : divulgation

 

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