Technologie

Ce dispositif de stimulation nerveuse peut faciliter l’apprentissage de nouvelles langues

2020-08-12

Ce dispositif de stimulation nerveuse peut faciliter l’apprentissage de nouvelles langues

Si certaines personnes trouvent qu’il est assez facile d’apprendre de nouvelles langues, d’autres ont besoin d’années d’études pour y arriver. Cependant, cette difficulté pourrait facilement être résolue avec un peu d’aide de la technologie. Un groupe de scientifiques de l’université de Californie à San Francisco et de l’université de Pittsburgh, toutes deux aux États-Unis, a créé un dispositif qui stimule les nerfs et peut faciliter l’apprentissage de nouvelles langues, mais le plus intéressant est que la découverte a été faite par hasard.

Tout a commencé lorsqu’ils ont commencé à travailler avec la stimulation du nerf vague, qui relie le cerveau et l’estomac, pour traiter des problèmes comme l’épilepsie. Puis ils ont commencé à étudier les avantages de la méthode contre la dépression et les maladies inflammatoires et c’est là qu’ils ont remarqué que de petits chocs sur le nerf pouvaient aussi aider à l’apprentissage de nouvelles langues. Efficaces, dans certains tests, les volontaires soumis à la méthode étaient 13 % plus à même de distinguer les différents types de sons en mandarin que ceux qui n’avaient pas reçu de stimuli.

dispositivo aprender novas linguas 2 - dispositif pour apprendre de nouvelles langues

Cependant, ces traitements sont invasifs et pas du tout confortables pour ceux qui sont prêts à apprendre une nouvelle langue, puisqu’il est nécessaire d’implanter un générateur d’impulsions électriques dans la poitrine du patient. Pour palier à ce problème, les scientifiques ont mis au point un dispositif intra-auriculaire capable d’effectuer ce qu’on appelle la stimulation transcutanée du nerf vague (tVNS). L’appareil donne également de petits chocs, mais rien qui ne nécessite une intervention chirurgicale.

Selon eux, le public cible est les adultes, car ils sont généralement confrontés à plus de difficultés que les enfants pour l’apprentissage de nouvelles langues. Déjà testé sur 36 volontaires de langue maternelle anglaise, répartis en trois groupes de 12, l’appareil s’est révélé efficace, bien que seuls des tests préliminaires aient été effectués. Les chercheurs affirment que cette technique améliore la signalisation des neurotransmetteurs dans certaines régions du cerveau, ce qui augmente temporairement l’attention portée aux stimuli auditifs.

dispositivo aprender novas linguas 1 - dispositif pour apprendre de nouvelles langues

Matthew Leonard, l’auteur principal de l’étude, assure que la technologie peut rendre le monde plus juste, car elle offrira les mêmes possibilités aux gens de parler d’autres langues : « Alors que le monde devient de plus en plus interconnecté, je pense qu’il est important que chacun ait la possibilité d’apprendre d’autres langues et cultures », ajoute-t-il.

 

Photos : divulgation

 

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