Environnement

Ces panneaux d’argile permettent de redonner vie aux récifs coralliens

2020-08-04

Ces panneaux d’argile permettent de redonner vie aux récifs coralliens

Les coraux sont essentiels pour les petits poissons et les mollusques, mais aussi pour les espèces plus grandes comme les tortues, les oiseaux aquatiques et les requins. Cependant, les spécialistes s’accordent sur le fait que cet écosystème fragile pourrait disparaître dans les prochaines décennies en raison du réchauffement climatique et de l’action irresponsable de l’homme. Et c’est là que la technologie pour changer cette réalité entre en jeu ! Des chercheurs de l’Université de Hong Kong et de l’Institut des sciences marines Swire ont construit des structures en argile, imprimées en 3D, pour aider à restaurer les récifs coralliens dans les eaux de Hong Kong. 

paineis de argila para recuperar corais 1

Les recherches ont commencé en 2018, lorsque le typhon Mangkhut a détruit près de 80 % des coraux de la péninsule de San Kung à Hong Kong. Ces organismes parviennent à se rétablir naturellement, mais cela prendrait des décennies, ce qui a fait réfléchir l’équipe à de nouvelles façons de les aider. C’est alors qu’ils ont eu l’idée de développer des structures qui pourraient servir de base à la régénération des récifs. 

paineis de argila para recuperar corais 2 - panneaux en argile pour sauver le récif corallien

Depuis lors, le projet a installé des panneaux de 65 cm de diamètre et d’environ 20 kg qui aideront les coraux à survivre et à se reproduire, à la fois verticalement et horizontalement. Le choix de l’argile s’explique par le fait que le matériau est résistant et n’a pas d’impact sur l’environnement marin. « Le climat subtropical de Hong Kong génère beaucoup de sédimentation marine », explique le professeur Lidia Ratoi, l’un des responsables du projet.

paineis de argila para recuperar corais 3 - panneaux en argile pour sauver le récif corallien

Pour éviter que les sédiments ne se déposent à la surface, asphyxiant les coraux, tous les panneaux ont de nombreuses perforations, dans lesquelles « la taille des cavités est suffisamment grande pour que les coraux se développent verticalement et horizontalement, devenant ainsi forts pour pouvoir concurrencer d’autres espèces marines telles que les algues », précise Ratoi.

panneaux en argile pour sauver le récif corallien

La bonne nouvelle, c’est que la méthode a déjà été testée et approuvée et que depuis lors, 128 panneaux d’argile ont été déposés dans la péninsule de San Kung. Selon les chercheurs, ils contribueront à restaurer une zone d’au moins 40 m² de récifs coralliens. 

 

Photos : Universidade de Hong Kong 

 

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