Sport

Comment un chien-guide a transformé la vie d’une nageuse paralympique

2020-09-28

Comment un chien-guide a transformé la vie d’une nageuse paralympique

La vie de la jeune Anastasia Pagonis, de New York, a changé lorsqu’elle a commencé à perdre la vue alors qu’elle n’avait que 14 ans. En seulement deux mois, elle était complètement aveugle et rongée par l’anxiété et la dépression, mais c’est grâce au sport et à une amitié improbable avec un labrador appelé Radar, qu’elle a retrouvé la joie de vivre. Aujourd’hui, deux ans plus tard, Anastasia est une nageuse paralympique qui se prépare pour les Jeux olympiques de Tokyo aux côtés de son inséparable compère, un chien-guide.

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Lorsqu’elle ne pouvait plus rien voir et avait perdu sa liberté, Anastasia a trouvé dans la natation de compétition un but dans la vie. En même temps, l’équipe de la NHL, son école de natation, a conclu un partenariat avec la Guide Dog Foundation, dans le but d’adopter son premier chien-guide, qui aiderait les jeunes malvoyants.

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Aujourd’hui, Anastasia et son chien-guide sont au centre d’entraînement paralympique américain de Colorado Springs, dans le Colorado, où Anastasia se prépare à participer aux Jeux paralympiques de 2021 à Tokyo. À 16 ans à peine, la jeune femme a déjà remporté des courses impressionnantes, dont deux médailles d’or lors des séries mondiales de natation, qui se sont tenues en Australie.

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« J’ai réalisé que c’était le bon moment quand ils se sont rencontrés », a déclaré Ann Rina – entraîneuse de l’équipe. « Nous leur souhaitons bonne chance à Tokyo. Radar représentera non seulement les États-Unis à Tokyo, mais aussi les athlètes paralympiques », explique-t-elle. Quand Anastasia a réalisé qu’elle ne pouvait plus vivre sans Radar, elle a décidé de l’adopter. Le chien-guide lui rend non seulement la vie plus facile et plus accessible, mais il est aussi son meilleur ami et son compagnon de tous les instants.

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« Avoir Radar me donne beaucoup d’indépendance, et j’en suis littéralement amoureuse. C’est la meilleure chose de toutes », dit l’athlète. Les chiens sont plus que les meilleurs amis de l’homme, dans le cas d’Anastasia, Radar est son véritable refuge !

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Photos : Instagram

 

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