Animaux

Découverte incroyable d’une nouvelle espèce de baleine au Mexique

2020-12-14

Découverte incroyable d’une nouvelle espèce de baleine au Mexique

Le matin du 17 novembre, une équipe de scientifiques et de défenseurs de l’environnement de la mission de recherche Sea Shepherd a capturé des images d’une espèce de baleine non identifiée au nord des îles San Benito, au Mexique. Quelques semaines après avoir analysé les images, ils affirment avoir découvert une nouvelle espèce de baleine. Les observations ont eu lieu dans une zone de trois îles éloignées situées à environ 493 km de la frontière avec les États-Unis.

nova especie baleia 1 - nouvelle espèce de baleine

Selon le groupe, c’est le bruit émis par les baleines qui lui a fait penser qu’une nouvelle espèce avait été découverte. À ce jour, ce signal acoustique n’avait jamais été identifié à travers le monde. L’équipe a capturé des photos et des images des animaux et a implanté un microphone sous-marin spécialisé pour enregistrer les signaux acoustiques émis par les baleines. Des preuves photographiques et acoustiques révèlent la présence d’une toute nouvelle espèce de baleine. Des tests génétiques sont en cours pour prouver l’hypothèse.

nova especie baleia 2 - nouvelle espèce de baleine

« On a vu quelque chose de nouveau. Quelque chose qui n’était pas attendu dans ce domaine, quelque chose qui ne correspond pas, visuellement ou acoustiquement, à quoi que ce soit de connu », a confirmé Jay Barlow, présent à l’expédition. Les baleines, comme tous les cétacés, émettent des signaux acoustiques de localisation sous l’eau. Ces sons sont uniques à chaque espèce et leur permet d’identifier en toute sécurité les types de baleines présentes dans la zone. Et c’est ces sons si typiques qui permettent de dire qu’il s’agit bien d’une nouvelle espèce.

nova especie baleia 3

L’analyse initiale indiquait que les caractéristiques physiques des baleines aperçues ne correspondent à aucune autre espèce connue, ce qui a laissé penser aux chercheurs que les animaux observés lors de cette expédition étaient d’une espèce encore inconnue. « La découverte d’une nouvelle espèce de baleine prouve combien de mystère reste à découvrir dans les océans que nos capitaines, équipages et partenaires de recherche luttent pour défendre », se réjouit Peter Hammarstedt, de Sea Shepherd.

nouvelle espèce de baleine

 

Photos : Simon Ager/SeaShepherd.org

 

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