Environnement

Des chercheurs brésiliens créent du plastique à base de manioc

2019-10-25

Des chercheurs brésiliens créent du plastique à base de manioc

Les crises environnementales sont d’excellentes opportunités de développer des matériaux plus respectueux de l’environnement. Afin de remplacer le plastique traditionnel, des chercheurs brésiliens ont créé un nouveau type de plastique biodégradable, fabriqué à partir d’amidon de manioc. Cette technique utilise de l’ozone gazeux pour traiter l’amidon et améliorer ses propriétés plastiques. Elle a été développée en partenariat par deux écoles : l’école supérieure d’agriculture Luiz de Queiroz, à Piracicaba, et l’école polytechnique de Rio de Janeiro.

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« La recherche de solutions de remplacement renouvelables pour la production de plastiques biodégradables est en train de prendre de l’ampleur et fait l’objet d’études dans plusieurs groupes d’universités à travers le monde », explique le professeur Pedro Esteves Duarte Augusto, l’un de ceux impliqués dans la recherche. Le plastique produit est de plus transparent, plus résistant et peut être utilisé dans différents types d’emballages.

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Cependant, il serait facile de penser que la découverte fut simple et rapide. Le groupe de recherche étudie la production possible de plastiques à partir d’amidons alimentaires depuis plus de 15 ans ! Plus qu’approuvé, le résultat est un produit de bonne qualité, fabriqué à l’aide d’une technologie verte.

mandioca

Parmi les avantages des plastiques à base de manioc, on peut citer la résistance accrue, la transparence et la perméabilité. Le traitement des amidons avec de l’ozone a permis d’obtenir des films plastiques très homogènes, avec des interactions différentes avec l’eau et, dans certains cas, une meilleure transparence. Ce sont des caractéristiques d’un grand intérêt industriel, démontrant que la technologie de l’ozone peut être utile pour fabriquer des plastiques biodégradables avec de meilleures propriétés que l’utilisation d’amidon natif seul. L’étape suivante consiste à le produire à l’échelle industrielle.

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Remplacer le plastique

Les résultats de la culture résultant de l’utilisation de plastique jetable sont facilement visibles. Des études affirment qu’en 2050, les océans contiendront une masse plus importante de plastique que de poisson. Le moyen le plus efficace de résoudre ce problème consiste à réduire au maximum la production de plastiques jetables.

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Ce type de plastique constitue en effet la majorité des déchets trouvés sur les bords de mer : des produits tels que des couverts en plastique, des bouteilles, des mégots de cigarettes ou des cotons-tiges représentent près de la moitié des déchets marins. Pensez-y la prochaine fois que vous ferez vos courses !

 

Photos 1 et 2 : divulgation
Photos 3 à 5 : Unsplash

 

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