Environnement

Les Philippins créent des masques biodégradables en fibres de bananier

2020-09-10

Les Philippins créent des masques biodégradables en fibres de bananier

Si aujourd’hui, afin de contenir la pandémie, les masques sont devenus obligatoires dans une grande partie du monde, l’élimination incorrecte des masques jetables devient un véritable problème environnemental. Il faut donc trouver de nouvelles solutions le plus rapidement possible. Un groupe de scientifiques du ministère philippin des sciences et des technologies semble avoir trouvé une réponse dans la nature elle-même, puisque la fibre d’une espèce de bananier indigène – l’abaca – est la nouvelle matière première des masques et, en plus d’être plus facile à traiter et moins chère à créer qu’un masque en plastique, elle est totalement biodégradable.

mascara abaca

Si l’alternative n’est pas encore sur le marché, aux Philippines, la demande de cette fibre naturelle augmente pour le secteur de la santé et il est facile de comprendre pourquoi : alors que les masques en plastique peuvent mettre plus de 200 ans à se décomposer dans la nature, les masques en fibres de bananier reviennent à leur état naturel en seulement 2 mois.

Foto: John Washington | CC 4.0

Avant la pandémie, on parlait beaucoup des conséquences d’une utilisation excessive des plastiques jetables, mais apparemment cette discussion s’est un peu essoufflée. Si la santé est l’un des rares domaines qui nécessitent encore l’utilisation de matériaux jetables pour des raisons d’hygiène et de santé publique, l’expérience des Philippines montre que nous pouvons utiliser des matériaux jetables durables. Dans le pays, la fibre d’abaca est déjà utilisée pour la fabrication de sachets de thé et de billets de banque et sert maintenant à la production de masques pour la protection contre le coronavirus.

abaca-fibra 3
Foto: MarvinBikolano | CC 4.0

Le matériau est aussi durable que le polyester, avec l’avantage qu’il se décompose en deux mois seulement. Avec autant d’avantages, la demande de fibres risque d’augmenter de manière exponentielle, 10 % de la production étant utilisée à des fins médicales – en 2019, elle était inférieure à 1 %. L’estimation a été faite par Kennedy Costales, directeur de l’agence des fibres des Philippines, à Bloomberg. Si la dégradation de l’environnement était l’une des principales causes de la pandémie, il n’est pas logique de continuer à jeter des tonnes de plastique dans l’environnement.

abaca-mascara - masques en fibres de bananier
 
Photo 1 : Facebook
Photo 4 : Twitter

 

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