Science

Des neurones artificiels pour traiter la maladie d’Alzheimer

2019-12-11

Des neurones artificiels pour traiter la maladie d’Alzheimer

Une équipe de chercheurs de l’Université de Bath, en Angleterre, a pu reproduire l’activité biologique des neurones à l’aide de puces en silicone, inversant ainsi le processus de dégénérescence de la maladie d’Alzheimer. Les neurones artificiels ont pour fonction de guérir des maladies chroniques telles que la maladie d’Alzheimer, qui empêche les neurones de fonctionner correctement. Ces puces, qui ne nécessitent que 140 nanoWatts pour fonctionner, pourraient représenter une véritable révolution médicale.

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Ces puces ont de nombreuses applications médicales potentielles, comme nous avons pu le décrire précédemment pour la maladie d’Alzheimer. Cependant, elles peuvent également restaurer des fonctions dans les cas où les cellules auraient cessé de fonctionner pleinement, comme les lésions de la moelle épinière ou même l’insuffisance cardiaque.

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Lors de la conception de ces puces en silicone, les chercheurs ont tenté d’imiter la réponse des neurones à divers stimuli. Et ils ont reproduit avec succès la dynamique des neurones respiratoires et hippocampiques (partie du cerveau) chez le rat. « Notre travail est paradigmatique car il fournit une méthode fiable pour reproduire les propriétés électriques des neurones réels dans les moindres détails », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Alain Nogaret, du Département de physique de l’Université de Bath.

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L’équipe a créé des modèles matériels physiques et a démontré sa capacité à simuler avec succès le comportement de vrais neurones vivants. Étant donné que les neurones artificiels peuvent être miniaturisés et implantés, cela crée plusieurs opportunités pour des dispositifs médicaux intelligents et personnalisés. « Par exemple, nous développons des stimulateurs cardiaques intelligents qui, non seulement stimulent le cœur à pomper à un rythme régulier, mais utilisent ces neurones pour répondre en temps réel aux exigences imposées au cœur – ce qui se produit naturellement dans un cœur sain », a ajouté Nogaret.

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Photos : divulgation

 

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