Environnement

Des ustensiles en sucre et en bambou pour remplacer ceux en plastique

2020-11-19

Des ustensiles en sucre et en bambou pour remplacer ceux en plastique

L’une des solutions les plus évidentes pour éviter les excès de plastique dans le monde est d’interdire les ustensiles en plastique jetables. Il n’est pas étonnant qu’ils aient déjà été interdits dans plusieurs pays, comme le Costa Rica et la Tanzanie. Cependant, nous devons également trouver des substituts plus durables pour eux et, en ce sens, plusieurs initiatives innovantes voient le jour, comme la plus récente dans laquelle un groupe de scientifiques a développé un ensemble d’ustensiles fabriqués à partir de résidus de canne à sucre et de bambou.

utensilios biodegradaveis cana bambu 3

Alternative potentielle aux gobelets en plastique et autres contenants jetables, les ustensiles sont biodégradables et ne prennent que 60 jours pour se décomposer dans la nature. Hongli Zhu est le principal auteur de la recherche et explique que, malgré l’aspect pratique du plastique, il est urgent de trouver d’autres solutions. « Pour être honnête, la première fois que je suis arrivé aux États-Unis en 2007, j’ai été choqué par tous les contenants en plastique à usage unique disponibles au supermarché. Cela nous facilite la vie, mais au final, cela devient des ordures qui ne peuvent pas se décomposer dans l’environnement », explique-t-il. Actuellement, le plus grand producteur de déchets plastiques au monde est les États-Unis, avec une production de plus de 70 millions de tonnes par an.

Le processus

Pour fabriquer les ustensiles, l’équipe tresse des fibres de bambou avec des fibres de bagasse de canne à sucre pour former un réseau. Ensuite, ils ajoutent du dimère d’alkyl cétène (AKD), un produit chimique respectueux de l’environnement largement utilisé dans l’industrie alimentaire, pour augmenter la résistance à l’huile et à l’eau des plats moulés, garantissant ainsi la robustesse du produit. À la fin du processus, les tests montrent que les ustensiles sont plus efficaces que les contenants biodégradables commerciaux déjà sur le marché.

utensilios biodegradaveis cana de acucar bambu 1 - ustensiles en sucre et bambou

Selon l’équipe, ce n’est pas simple de trouver un substitut au plastique pour tout ce qui est alimentaire. « Fabriquer des emballages alimentaires est un défi, nous avons besoin de plus que d’être biodégradables, mais d’un matériau sûr pour les aliments ; et d’un autre côté, le contenant doit avoir une bonne résistance mécanique à l’humidité et être très propre, car le contenant sera utilisé pour stocker des aliments chauds. » explique Zhu.

 utensilios biodegradaveis cana bambu 2 - ustensiles en sucre et bambou

Mais ce n’est pas seulement en ce qui concerne l’élimination que ces ustensiles sont durables, mais aussi et surtout en raison du processus de fabrication lui-même. Avec une empreinte carbone nettement inférieure, le processus de fabrication émet 97% moins de CO2 que les contenants en plastique disponibles dans le commerce et 65% moins de CO2 que le papier et les produits en plastique biodégradables.

 

Photos : Northeastern University

 

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