Technologie

Il apprend la robotique sur YouTube et fabrique des prothèses en 3D pour les personnes vulnérables

2020-08-31

Il apprend la robotique sur YouTube et fabrique des prothèses en 3D pour les personnes vulnérables

Comme beaucoup d’enfants, Easton LaChappelle s’est intéressé à la robotique et à la compréhension du fonctionnement des choses dès le début de sa vie. À 25 ans, il a décidé d’utiliser ses compétences et sa passion pour en apprendre davantage sur l’ingénierie des prothèses, qu’il ne maîtrisait pas encore. Autodidacte, c’est grâce aux vidéos sur YouTube qu’il a appris les principales bases de l’électronique, des interfaces logicielles et des capteurs de lecture. Il a ensuite décidé de mettre en pratique toutes ses connaissances en fabriquant des prothèses en 3D pour les personnes vulnérables.

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L’idée lui est venue il y a quelques années lors d’une visite à un salon scientifique de la Maison Blanche, à l’époque de l’ancien président américain Barack Obama. Malgré les nombreuses innovations présentées lors de l’événement, une chose l’a impressionné. Easton a rencontré une jeune femme avec une prothèse de bras qui semblait trop archaïque et qui lui avait coûtée environ 80 000 dollars. Il se souvient avoir pensé : « Est-ce vraiment la meilleure option qui s’offre à elle ? »

próteses 3d pessoas vulneráveis 3 - prothèses

Ce sont des années de dévouement qui lui ont permis d’acquérir toutes les compétences qu’il possède aujourd’hui. « C’est alors que j’ai décidé de consacrer ma vie à résoudre le problème de l’accessibilité des prothèses et à créer une technologie qui puisse avoir un impact profond sur la vie de quelqu’un« , a-t-il expliqué. Il y a plus de 40 millions d’amputés dans le monde et seulement 5% d’entre eux ont accès à des prothèses. Pour lui, ces statistiques devaient changer et il était prêt à le faire de ses propres mains.

próteses 3d pessoas vulneráveis 4 - prothèses

Ainsi, après avoir développé un prototype fonctionnel, M. LaChappelle a fondé sa société, Unlimited Tomorrow, qui fabrique des prothèses imprimées en 3D à bas prix. En moins de 30 jours, l’entreprise a pu réunir 1,6 millions de dollars pour lancer son premier produit et fournir des millions de prothèses à des personnes du monde entier à un coût abordable.

Les prothèses, appelées TrueLimb, sont fabriquées grâce à un procédé spécial d’adaptation à distance qui est adapté à la couleur de peau, à la forme et à la taille des personnes. Innovante, son entreprise a pour objectif principal d’offrir l’autonomie aux personnes amputées et cela ne se fait que grâce à sa politique des bas coûts. Après tout, qu’est-ce qu’une technologie suffisante si elle ne peut pas être utilisée au profit des plus vulnérables ?

 

Photos : divulgation

 

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