Science

La maladie de Parkinson bientôt décelable bien en amont

2019-10-17

La maladie de Parkinson bientôt décelable bien en amont

Trouble dégénératif chronique du système nerveux central, la maladie de Parkinson affecte principalement la coordination motrice. Cependant, le diagnostic est actuellement clinique, c’est-à-dire tardif, lorsque la personne présente déjà les symptômes de la maladie. La bonne nouvelle est que des chercheurs de l’Université fédérale de Rio de Janeiro (UFRJ) et de l’École de médecine de l’Université de Virginie aux États-Unis viennent de découvrir les premiers stades de la maladie, ce qui pourrait constituer une étape importante vers la guérison.

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La maladie de Parkinson est la deuxième maladie neurodégénérative la plus répandue après la maladie d’Alzheimer. La communauté scientifique savait déjà que cela était lié à l’accumulation de protéine alpha-synucléine dans le cerveau, mais il est maintenant possible d’identifier la formation initiale de ces structures ainsi que leur mode de propagation dans le cerveau.

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Il n’y a pas encore de traitement pour guérir ou soulager la maladie, mais cette découverte pourrait changer le cours des choses, car il sera possible d’identifier la maladie plus tôt. « La grande question est de savoir quelle est la cible pour pouvoir développer une thérapie, un médicament. Notre travail montre exactement la formation des soi-disant oligomères compétents », explique Jerson Lima Silva – l’un des auteurs de la recherche.

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À l’heure actuelle, la maladie de Parkinson affecte plus de 5 millions de personnes dans le monde qui, en fonction du degré de la maladie, finissent par perdre leurs fonctions motrices, physiologiques et/ou leurs capacités cognitives. La prochaine étape de l’étude consistera à rechercher les médicaments pouvant bloquer les oligomères, protéine responsable de la maladie.

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La maladie de Parkinson

Cette maladie est silencieuse et les symptômes se manifestent progressivement. Les principaux et les plus courants sont : les tremblements, la raideur, la lenteur des mouvements et la difficulté à marcher. Cependant, certaines personnes peuvent également avoir des problèmes de raisonnement et de comportement. Aux stades avancés de la maladie, la démence est courante.

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La maladie survient généralement chez les personnes de plus de 60 ans, dont environ 1% de la population est affecté. Plus de 150 000 personnes en meurent chaque année.

 

Photos : Unsplash

 

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