Technologie

La Nasa développe le premier avion électrique de l’histoire

2019-11-18

La Nasa développe le premier avion électrique de l’histoire

Déterminée à élargir ses activités, le prochain grand projet de la NASA – l’agence spatiale américaine – est un avion électrique. Toujours dans sa phase expérimentale, le X-57 Maxwell sera le premier avion 100% électrique de l’histoire.

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Cependant, contrairement aux fabricants commerciaux, l’agence ne prévoit pas mettre le modèle sur le marché. Les tests sont conçus pour évaluer les nouvelles technologies de propulsion, l’atténuation du bruit et les modèles de conception pouvant être utilisés dans les futurs aéronefs. Le modèle est actuellement au Armstrong Flight Research Center – le centre de recherche de la NASA en Californie.

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Le modèle est une version modifiée du bi-moteur italien Tecnam P2006T et fait partie du programme « X » de la NASA, qui vise à tester la viabilité des nouvelles technologies de vol. L’idée est que, à partir de ces tests, l’entreprise sera en mesure de définir des normes de bonnes pratiques de conception et des plans de certification conjointement avec l’industrie aéronautique. Les concepteurs s’attendent à réduire jusqu’à 5 fois l’énergie requise pour un vol à 282 km/h, la vitesse de croisière de l’avion.

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Par ailleurs, les coûts d’exploitation seraient inférieurs de 30% à ceux d’un modèle traditionnel et produiraient moins de bruit. Si, aujourd’hui, le modèle n’est qu’un prototype, la technologie prévoit que, dans un avenir proche, tous les aéronefs pourront être électriques.

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Combien pollue un avion ?

On parle beaucoup de véhicules électriques et de la nécessité de minimiser l’utilisation de véhicules individuels. Cependant, nous oublions que l’industrie du transport aérien est responsable d’une grande partie des émissions de polluants dans le monde. Si, aujourd’hui, avec la concurrence et les différentes compagnies aériennes à bas coûts, le transport aérien est devenu presque aussi courant que les déplacements en voiture, nous ne devons pas oublier l’impact environnemental des avions.

Le kérosène est le principal carburant utilisé dans les transports aériens. Leur combustion produit un certain nombre de polluants dangereux qui contribuent au réchauffement planétaire, tels que le monoxyde et le dioxyde de carbone, les hydrocarbures gazeux et les oxydes d’azote. Les avions électriques doivent devenir une réalité dans un futur proche !

 

Photos : divulgation

 

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