Femmes

La NASA renomme son siège en l’honneur de sa première ingénieure noire

2020-06-26

La NASA renomme son siège en l’honneur de sa première ingénieure noire

L’agence spatiale américaine, ou NASA, vient d’annoncer qu’elle va changer le nom de son siège social à Washington, aux États-Unis, en l’honneur de Mary W. Jackson, la première ingénieure noire de l’histoire de l’agence. Ce changement est un « rappel que Mary est l’une des nombreuses et incroyables professionnelles de l’histoire de la Nasa qui ont contribué au succès de cette agence », a expliqué l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine dans une annonce mercredi dernier, le 24 juin.

Mary W. Jackson nasa 1

Jackson a été engagée par la société en 1958, pendant la période de ségrégation raciale. Si au début de sa carrière, l’ingénieure a commencé comme mathématicienne de recherche, à un poste appelé « ordinateur humain », au fil des ans, elle est devenue une participante active à la course à l’espace. Son histoire a même été racontée dans le film « Les Figures de l’ombre » du réalisateur Theodore Melfi.

 

Seulement deux ans après avoir été embauchée, elle a été appelée à travailler dans un tunnel de pression supersonique pour des expériences pratiques et a été promue des mathématiques à l’ingénierie. Cependant, comme nous pouvons le voir dans le film, les choses n’étaient pas si simples et elle a dû faire face à beaucoup de préjugés. À l’époque, son superviseur lui a proposé de participer à un programme de formation, qui s’est déroulé dans une école pour blancs. Jackson a dû recevoir une permission spéciale pour y assister.

Mary W. Jackson nasa 2 - ingénieure

Le changement de nom d’un des bâtiments les plus emblématiques des États-Unis marque une période où l’on a commencé à se souvenir d’innombrables femmes et hommes noirs, auparavant effacés et oubliés. Une juste reconnaissance, le monde est plein de scientifiques et de génies qui ont été laissées sous le tapis pour des raisons sociales. Ce changement intervient également peu après les innombrables protestations qui ont suivi l’assassinat de George Floyd.

Mary W. Jackson nasa 3 - ingénieure

« Aujourd’hui, nous sommes fiers de rebaptiser le siège de la NASA suivant Mary W. Jackson. Il s’intégrera désormais d’autant plus dans la « Hidden Figures Way » – rue qui a été également rebaptisée il y a deux ans, qui rappelle que Mary est l’une des nombreuses personnalités incroyables et talentueuses de l’histoire de la NASA qui ont contribué au succès de cette agence. Nous continuerons à reconnaître les contributions des femmes, des Afro-Américains et des personnes de toutes origines qui ont rendu possible l’histoire réussie de l’exploration spatiale de la NASA », a déclaré Jim Bridenstine.

Mary W. Jackson est née en 1921 en Virginie et a été l’une des plus importantes scientifiques de l’histoire de l’humanité. Mathématicienne, ingénieure, humanitaire et avant-gardiste, elle s’est battue contre les préjugés de la société et a ouvert la voie à d’autres femmes pour entrer dans l’univers hermétique de la science.

 

Photos : divulgation NASA

 

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