Science

La tortue géante de 100 ans qui a eu 800 bébés et sauvé son espèce de l’extinction

02/10/2019

La tortue géante de 100 ans qui a eu 800 bébés et sauvé son espèce de l’extinction

Diego, une tortue géante, vivant sur l’île des Galapagos est responsable de la préservation de son espèce. À la fin des années 1960, il n’y avait plus que 2 mâles et 12 femelles sur l’île, mais avec l’arrivée de Diego, qui vit désormais dans un centre d’élevage de tortues avec six femelles, plus de 800 jeunes sont nés ! La tortue fait partie de l’espèce Chelonoidis hoodensis, également connue sous le nom de tortue des Galapagos. On la trouve uniquement sur l’île d’Española en Équateur (faisant partie des Galapagos).

diego tartaruga gigante 1

L’île, connue pour avoir été le théâtre d’études majeures de Charles Darwin (1809-1882), compte également deux autres mâles, mais Diego est de loin le plus viril : « C’est un reproducteur sexuellement très actif. Il a grandement contribué à repeupler l’île », explique Washington Tapia, spécialiste de la préservation des tortues dans le parc national des Galapagos.

diego tartaruga gigante 3

La tortue géante de 82 kilos a été trouvée au zoo de San Diego en Californie. Elle aurait probablement été prise sur l’île entre 1950 et 1959 lors d’une expédition scientifique. Ramené sur l’île en 1976, lorsqu’il fut intégré au programme d’élevage en captivité, il reçut le nom de Diego. Les analyses génétiques ont montré qu’il est le père de 40% de toutes les jeunes tortues qui habitent l’île ! On peut donc affirmer que Diego est en grande partie responsable du fait que son espèce n’ait pas disparue.

diego tartaruga gigante 4
Photos : divulgation

 

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