Animaux

L’Australie célèbre la naissance de ses premiers « bilbies » depuis 100 ans

2020-08-04

L’Australie célèbre la naissance de ses premiers « bilbies » depuis 100 ans

De la même famille que le quokka, le macrotis lagotis – communément appelée bilby, est une espèce de marsupial qui vit en Australie, mais qui était déjà considérée comme étant au bord de l’extinction. Cela est dû au fait que ces animaux n’avaient pas été vus dans la région de Nouvelle-Galles du Sud depuis plus de 100 ans, mais cette réalité a changé. Grâce au travail intensif de réintégration des espèces mené par l’Australian Wildlife Conservancy, en partenariat avec le gouvernement local, le pays célèbre la naissance de sa première génération de bilbies sauvages depuis plus d’un siècle !

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Les bilbies occupaient tout le territoire australien avant l’arrivée des Européens, mais ils ont été exterminés au fil du temps. Gris avec de grandes oreilles, il ressemble à un mélange de lièvre et de souris, a des habitudes nocturnes et est connu pour sa maîtrise du creusement de tunnels. Véritable héritage indigène de l’Australie, sa population a été considérablement réduite en raison de la déforestation et de l’introduction d’animaux domestiques et d’envahisseurs.

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En 2019, environ 50 bilbies ont été introduits dans une zone protégée du parc national de Mallee Cliffs et on fait l’objet d’une surveillance minutieuse. Tous les trois mois, l’équipe responsable est venue vérifier si leur croissance se déroulait sans problème. Il en résulte que la population de bilbies introduite dans la nature s’est bien adaptée et a réussi à se reproduire.

Aujourd’hui, l’équipe s’attend à ce que dans les dix prochaines années, la population de bilbies atteigne plus de 5 000 individus dans les zones protégées. Les recherches montrent qu’il y a aujourd’hui environ 10 000 bilbies en Australie, ce qui montre l’importance de cette initiative qui, dans quelques années, sera responsable du grandissement de la population de ces animaux.

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Selon les experts, la réintroduction de ces marsupiaux dans la nature est importante pour rétablir l’équilibre des écosystèmes, car l’acte de creuser aère le sol, ce qui contribue à la naissance d’espèces indigènes et, par conséquent, à la réduction des incendies dus à la sécheresse.

 

Photos : Facebook Australian Wildlife Conservancy

 

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