Science

Le monde à travers les yeux des oiseaux

2019-10-16

Le monde à travers les yeux des oiseaux

Notre vision du monde dépend de nombreuses variables, mais avez-vous déjà imaginé à quoi il ressemble pour les animaux, il se pourrait qu’il soit complètement différent ? Pendant longtemps, nous nous sommes demandé comment les animaux voient, mais les réponses n’étaient que des hypothèses. Aujourd’hui, grâce à la technologie et aux recherches scientifiques, nous pouvons savoir exactement comment les oiseaux voient le monde et les images sont impressionnantes.

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Le graphique ci-dessous compare la plage spectrale visible par l’œil humain à celle des oiseaux. Ils sont tétrachromates, c’est à dire qu’ils ont quatre sortes de photorécepteurs dans la rétine : ultra-violet (UV), bleu, vert et rouge, alors que nous sommes trichromates et que nous n’avons que 3 photorécepteurs différents : bleu, vert et rouge. Nous traitons ici le UV comme une « couleur », mais comme elle n’est pas visible par l’homme, elle n’est en réalité pas considérée comme telle.

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Joe Smith, l’un des auteurs de la recherche, explique que les oiseaux ont l’incroyable capacité de voir un spectre complet de couleurs invisibles pour nous. En 2007, des scientifiques ont analysé les couleurs de 166 espèces d’oiseaux nord-américaines. Du point de vue humain, dans 92% des espèces, les mâles et les femelles semblent identiques. Cependant, l’étude a montré que ces oiseaux avaient des couleurs simplement indétectables à nos yeux mais qu’avec la vision des oiseaux, il est très simple de voir les différences entre les genres.

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Cette capacité à voir les couleurs invisibles pour l’œil humain est essentielle pour que les oiseaux puissent différencier les genres et ainsi perpétuer l’espèce. Aussi subtiles que soient ces différences, du moins pour nous, cette capacité est une preuve supplémentaire de la nécessité de découvrir les innombrables mystères qu’a encore la nature à nous offrir.

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Curiosités du monde animal

Le cerveau d’une libellule est tellement rapide qu’il voit tous les mouvements au ralenti, les serpents captent les signaux thermiques infrarouges des objets chauds, détectant ainsi leur proie, tandis que les chevaux et les zèbres ont des yeux latéraux, ce qui leur permet une vision périphérique et échapper au danger si nécessaire.

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Les manchots ne reconnaissent que les saveurs salées et acides et les pigeons sont considérés comme si efficaces en détection de couleur qu’ils sont souvent utilisés dans des missions de recherche et de sauvetage.

 

Photos : divulgation

 

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