Science

Le spectacle étonnant d’une pieuvre qui change de couleur en rêvant

07/10/2019

Le spectacle étonnant d’une pieuvre qui change de couleur en rêvant

Maîtresse en camouflage, la pieuvre peut déclencher le changement de couleur de plusieurs cellules de la surface de sa peau. Cependant, si elles réalisent un véritable spectacle visant à dérouter leurs prédateurs naturels, la science vient de découvrir que ces animaux peuvent également changer de couleur en rêvant. Dans une vidéo publiée par le réseau de télévision éducative PBS, nous voyons que le changement de couleur peut aussi être causé par d’autres sentiments, pas seulement par la peur ou comme simple mécanisme de défense.

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La vidéo a été extraite du documentaire Octopus : Making Contact, présenté pour la première fois sur PBS le 2 octobre et mettant en vedette David Scheel, professeur à l’Alaska Pacific University et Heidi, la pieuvre qui l’aide dans ses recherches. Dans le documentaire, Heidi démontre ses compétences en résolution de problèmes, en utilisant des outils et en s’évadant à travers de petits espaces. Elle semble aussi se comporter comme un animal de compagnie en apprenant à reconnaître les visages et en se réveillant quand des humains s’approchent de son aquarium.

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Les pieuvres activent généralement leurs mécanismes de camouflage en réponse aux conditions changeantes qui les entourent. Alors, cette vidéo d’une pieuvre qui change de couleur pendant son sommeil signifie-t-il qu’elle rêve de quelque chose ? Peut-être. Bien que les recherches sur le sommeil et les rêves des céphalopodes se soient considérablement développées au fil des ans, il n’existe toujours pas suffisamment de preuves pour dire avec certitude s’ils rêvent comme nous. En effet, contrairement aux humains, les pieuvres n’ont pas de cerveau centralisé. Au lieu de cela, elles ont plusieurs « cerveaux » de neurones qui sont distribués dans leurs tentacules.

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Selon David Scheel, la science sait que : « De nombreux animaux, et peut-être même tous ceux qui ont un système nerveux, ont besoin de dormir. On a observé le sommeil, par exemple, chez deux espèces différentes de méduses, qui ne sont évidemment pas des poissons, mais les invertébrés cnidaires apparentés aux coraux et aux anémones ». Une autre preuve que ces animaux dorment, c’est que, comme nous, après une période de privation de sommeil, les pieuvres dorment plus longtemps pour rattraper le manque.

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Oui, la nature est vraiment incroyable et si vous voulez être enchanté par cette découverte, regardez la vidéo complète ci-dessous :

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Photos : reproduction PBS

 

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