Science

Les champignons découverts à Tchernobyl peuvent être cultivés pour protéger les astronautes des radiations spatiales

2020-08-14

Les champignons découverts à Tchernobyl peuvent être cultivés pour protéger les astronautes des radiations spatiales

En 1986, le plus grand accident nucléaire de l’histoire s’est produit à Tchernobyl, en Ukraine. Cependant, aujourd’hui, la nature semble prendre le dessus sur la ville abandonnée et les scientifiques en ont découvert la raison : des champignons absorbent les radiations. Sur cette base, une équipe de scientifiques de Stanford et de l’université de Caroline du Nord a découvert un type de champignon qui utilise les radiations nucléaires comme énergie et qui pourrait servir à protéger les astronautes des radiations spatiales.

fungos de chernobyl naves astronautas 1

Être astronaute est un rêve pour beaucoup de gens et cela doit vraiment être une expérience incroyable, mais en dehors de l’atmosphère terrestre, les astronautes sont inondés de vingt fois plus de rayonnements ionisants, très nocifs pour la santé. Les recherches ont commencé lorsque l’équipe a découvert qu’un champignon mangeait toutes les radiations de Tchernobyl. C’est alors qu’ils ont pensé que si des formes de vie pouvaient survivre à long terme aux radiations avancées, elles pourraient aider à protéger les astronautes.

fungos de chernobyl naves astronautas 2 - champignons absorbent les radiations à tchernobyl

Le champignon, appelé cladosporium sphaerospermum, utilise des pigments de mélanine pour convertir les rayons gamma en énergie chimique dans un processus appelé radiosynthèse. Après confirmation, les scientifiques ont envoyé le champignon à la NASA, qui l’a envoyé vers la Station spatiale internationale (ISS) pour y être testé.

fungos de chernobyl naves astronautas 3 - champignons absorbent les radiations à tchernobyl

Le résultat est que les niveaux de radiation ont été réduits de 2%, ce qui n’est pas ce que les scientifiques espéraient. Toutefois, la prochaine étape consiste à augmenter l’épaisseur de ce champignon, ce qui pourrait annuler complètement la dose annuelle équivalente de l’environnement radiologique à la surface de Mars. En d’autres termes, les astronautes auraient besoin de faire pousser un écran de champignons de 20 centimètres d’épaisseur sur le toit et les murs de leur vaisseau, ce qui n’a apparemment pas l’air très esthétique, mais peut être très efficace pour les protéger des radiations.

fungos de chernobyl naves astronautas 4 - champignons absorbent les radiations à tchernobyl

 

Photos 1 et 2 : NASA
Photos 3 et 4 : divulgation

 

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