Animaux

Les satellites révèlent que la population de manchots empereurs est 20% plus importante que ce que l’on pensait

2020-08-11

Les satellites révèlent que la population de manchots empereurs est 20% plus importante que ce que l’on pensait

Des images publiées par l’Agence spatiale européenne (ESA) ont récemment révélé qu’il y a près de 20% de colonies de manchots empereurs en Antarctique de plus qu’on ne le pensait. Réalisées grâce à des satellites en orbite terrestre, les images ont montré que le continent compte 61 colonies, ce qui représente 11 colonies de reproduction de plus que les précédentes estimations et c’est une excellente nouvelle !

novas colonias de pinguim imperador 2

Les manchots empereurs ont besoin de mers de glace pour se reproduire et vivent dans des zones très difficiles à étudier car elles sont éloignées et souvent inaccessibles avec des températures pouvant atteindre -50°C, ce qui rend la recherche et donc le recensement difficile. C’est pourquoi la technologie satellitaire européenne a utilisé une curieuse technique pour identifier de nouvelles populations d’animaux : l’étude de leurs excréments.

novas colonias de pinguim imperador 3 - manchots empereurs

En effet, des plaques géantes d’excréments ont été localisées sur la glace grâce à la résolution des images fournies par les deux satellites, ce qui a permis cette nouvelle découverte. Selon le géographe Peter Fretwell, les données augmentent la population de l’espèce de 5 à 10 %, pour atteindre « un peu plus d’un demi-million de pingouins ». « C’est une découverte passionnante », a-t-il ajouté en expliquant que les scientifiques du British Antarctic Survey ont passé les dix dernières années à chercher de nouvelles colonies.

novas colonias de pinguim imperador 1

En raison du réchauffement climatique, les pingouins sont de plus en plus vulnérables à la perte de leur habitat naturel. Les données fournissent donc une référence importante pour surveiller l’impact du changement climatique sur la population de ces oiseaux. L’étude a également trouvé un certain nombre de colonies situées jusqu’à 180 km de la côte, dans la mer de glace qui s’est formée autour des icebergs, ce qui est une découverte surprenante dans le comportement de l’espèce.

novas colonias de pinguim imperador 4 - manchots empereurs

 

Photos 1 et 3 : British Antarctic Survey
Photos 2 et 4 : Unsplash

 

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