Citoyenneté

Opération Salomon : quand 35 avions ont sauvé la vie de 14 000 Juifs

2020-06-23

Opération Salomon : quand 35 avions ont sauvé la vie de 14 000 Juifs

Aussi connu sous le nom de Jumbo, le Boeing 747 est l’un des plus grands avions commerciaux jamais produits et a détenu pendant des années le record de passagers, avec une capacité allant jusqu’à 760 personnes. Cependant, l’histoire nous a montré qu’il est parfois nécessaire de contourner les règles pour la bonne cause et c’est exactement ce qui s’est passé lors de l’opération Salomon, lorsque 35 Boeing 747 ont transporté 14 325 Juifs éthiopiens en Israël en seulement 36 heures.

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L’opération Salomon, tenue secrète, a eu lieu entre les 24 et 25 mai 1991 et représente une immense prouesse dans l’histoire de l’aviation. En outre, elle a établi un record mondial pour le fret des passagers sur un seul vol lorsqu’un avion a transporté 1 122 passagers vers Israël. Seuls 1 087 passagers ont été enregistrés, mais des dizaines d’enfants se sont cachés dans les vêtements de leur mère.

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Le voyage, cependant, détient un autre record. C’était également la première fois dans l’histoire que cinq bébés naissaient sur le même vol. Supervisée par le Premier ministre de l’époque, Yitzhak Shamir, l’opération a reçu le soutien de l’Association américaine des Juifs éthiopiens, qui a été chargée de publier un rapport informant Israël et les États-Unis des terribles conditions dans lesquelles vivaient les juifs locaux.

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Pour faire ce voyage, de nombreux Juifs devaient affronter des centaines de kilomètres à pied ou à cheval. Certains ont eu de la chance, d’autres ont été tués en cours de route. Ceux qui pensent que les difficultés ont pris fin dès qu’ils ont réussi à monter dans les avions se trompent. Pour accueillir le plus grand nombre de personnes possible, les avions ont été dépouillés de leurs sièges et ils ont dû faire le voyage assis au sol ou debout.

Beaucoup d’immigrants ont voyagé avec rien d’autre que des vêtements et quelques ustensiles de cuisine avant d’être accueillis en Israël par des ambulances. Environ 140 passagers malades ont du recevoir des soins médicaux sur la piste. Plusieurs femmes enceintes ont accouché dans l’avion et elles ont été transportées d’urgence à l’hôpital avec leurs bébés. Entre 1990 et 1999, plus de 39 000 Juifs éthiopiens sont entrés en Israël.

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Photos : Vintage Everyday

 

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