Voyage

Plus de touristes, les éléphants thaïlandais peuvent enfin rentrer chez eux

15/05/2020

Plus de touristes, les éléphants thaïlandais peuvent enfin rentrer chez eux

L’un des secteurs les plus touchés par la pandémie de coronavirus est le tourisme. Même si certains pays ont déjà commencé à assouplir les règles de la distanciation sociale, nous ne savons pas quand nous pourrons à nouveau voyager normalement. Plusieurs pays asiatiques, qui consacraient auparavant une grande partie de leur PIB au tourisme, ont une énorme baisse d’activité, ce qui est positif pour les animaux. Dans le nord de la Thaïlande, des centaines d’éléphants ont finalement pu rentrer chez eux après l’arrêt du tourisme dans le pays.

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Un grand classique du tourisme thaïlandais, des milliers de touristes font des promenades à dos d’éléphants. Aujourd’hui, sans activité, les propriétaires avec leurs animaux commencent à rentrer dans leurs villages de l’intérieur du pays. Si les nouvelles semblent bonnes pour les éléphants, qui peuvent enfin être à nouveau libres, comme ils auraient toujours dû l’être, la situation de leurs gardiens est si précaire que ces animaux risquent de mourir de faim. C’est pourquoi des institutions comme le Elephants Natural Park (ENP) et la Save Elephant Foundation (SEF) travaillent actuellement à l’introduction de programmes agricoles durables pour aider ces animaux. « C’est pourquoi planifier maintenant pour un avenir durable est la seule façon d’avancer », explique Saengduean Lek Chailert, fondateur du PEV.

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Comme d’autres membres des institutions, il demande au gouvernement de libérer certaines terres afin que les tribus indigènes et les villageois puissent cultiver leurs propres récoltes, se nourrir et nourrir leurs éléphants et tirer des revenus de la vente de leurs produits. La grande inquiétude concerne l’avenir des éléphants car après avoir vécu tant d’années en captivité, ils ne savent plus comment vivre seuls dans la nature. Ils craignent également que la crise actuelle ne conduise à des mauvais traitements des éléphants par leurs propriétaires, dans une tentative désespérée de gagner un peu plus d’argent grâce aux animaux.

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Le Elephants Natural Park, situé à environ une heure de Chiang Mai, constitue la principale source de revenus pour aider les animaux sauvés et, jusqu’à récemment, recevait de nombreux visiteurs et bénévoles. Cette recette n’existe plus, car le sanctuaire est actuellement fermé au public. Cependant, chaque jour, le personnel nourrit plus de 3000 animaux, dont beaucoup sont handicapés ou émotionnellement instables. Avec le manque de perspective par rapport au tourisme, le sanctuaire pense à investir plus dans son café : « Nous avons notre propre café à la PEV, produit de manière éthique, qui est vendu dans le monde entier. Nous prévoyons de développer cette entreprise pour offrir davantage de possibilités aux agriculteurs locaux en nous rejoignant. Nous allons donner des plants de café pour qu’ils commencent à les faire pousser immédiatement. Il n’y a pas de temps à perdre. Il n’y a pas de temps pour discuter. Nous devons agir maintenant ».

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Pour aider les éléphants, l’organisation a lancé une campagne de financement participatif par l’intermédiaire de TRUNKS UP, une organisation de soutien certifiée. Selon eux, 30 dollars pourraient nourrir un éléphant pendant une journée, a déclaré l’organisation. « Il n’y a pas de montant minimum pour affecter positivement la vie de ces animaux. 100 % de chaque don va directement au Elephants Natural Park et je partagerai ces dons avec les éléphants d’autres domaines, le cas échéant », a conclu M. Lek.

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En 2019, le Cambodge a annoncé l’interdiction des promenades à dos d’éléphant à partir de 2020. Bien que les éléphants thaïlandais, ainsi que leurs soigneurs, aient besoin d’aide en ce moment, il est clair que nous ne pouvons plus utiliser les animaux comme s’ils n’étaient que des jouets. Les éléphants de randonnée ont tendance à vivre dans des conditions précaires, à travailler de trop nombreuses heures par jour et à vivre loin de leur habitat naturel. L’un des cirques les plus emblématiques du monde, le cirque allemand Roncalli, a remplacé tous les animaux par des projections holographiques qui peuvent être vues par tous les spectateurs autour de la scène. L’avenir est durable !

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Photos : Save Elephant Foundation

 

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