Environnement

Un plastique d’origine végétale peut être recyclé des centaines de fois

2020-02-06

Un plastique d’origine végétale peut être recyclé des centaines de fois

Malgré la diminution constante de l’utilisation du plastique, ainsi que l’augmentation des taux de recyclage, il faut admettre que l’utilisation d’un produit qui a ses origines dans les combustibles fossiles n’est certainement pas bon pour la planète. Cela ne veut pas dire que lorsque nous recyclons un emballage en plastique, comme une bouteille, il finit par avoir une qualité inférieure avec des propriétés moins bonnes que l’original. Les scientifiques des universités de Bath et de Birmingham, en Angleterre, ont mis au point une nouvelle méthode de recyclage chimique, qui permet de recycler le plastique d’origine végétale des centaines de fois, sans en perdre la qualité.

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La méthode de l’équipe consiste à utiliser des températures plus basses et des catalyseurs plus respectueux de l’environnement que les méthodes traditionnelles. Le résultat est qu’ils sont capables de reconvertir les plastiques en leurs molécules chimiques constitutives – afin qu’elles puissent être utilisées pour fabriquer de nouveaux plastiques de la même qualité que l’original.

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Matthew Jones – l’un des co-auteurs du projet, explique : « Actuellement, la plupart des plastiques sont recyclés à l’aide de méthodes mécaniques, où ils sont broyés en granules et fondus avant d’être moulés en quelque chose de nouveau. Mais ce processus modifie ses propriétés et réduit la qualité, ce qui limite la gamme de produits dans lesquels il peut être utilisé. »

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Le plastique d’origine végétale

L’équipe a réussi à surmonter ce défi en brisant les polymères plastiques dans leurs blocs de construction chimiques, afin qu’ils puissent être réutilisés pour fabriquer du plastique vierge sans perdre aucune de ses propriétés.

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Cependant, cela ne s’est produit que lorsqu’ils ont recyclé du plastique d’origine végétale, qui est fabriqué à partir d’amidon ou de déchets agricoles au lieu de produits pétrochimiques, et est utilisé dans les emballages alimentaires « biodégradables » et les couverts et verres jetables.

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Actuellement, ce type de plastique n’est pas recyclé car il n’est pas encore largement utilisé. Cependant, avec une prise de conscience croissante de la pollution plastique, la demande des consommateurs pour des emballages recyclables augmente. Et maintenant, nous avons une raison de plus pour augmenter encore l’utilisation de ce matériau ! Pour accéder à l’étude complète, cliquez simplement ici.

 

Photos : Unsplash

 

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