Science

Un vaccin contre le virus Ebola vient d’être approuvé

2019-11-22

Un vaccin contre le virus Ebola vient d’être approuvé

En 2019 seulement, le virus Ebola a tué plus de 2 000 personnes en République démocratique du Congo. Une nouvelle épidémie a été déclarée début août et constitue la deuxième plus sévère de l’histoire de la maladie. La bonne nouvelle est que l’OMS, l’Organisation mondiale de la santé, vient d’approuver l’Ervebo en tant que premier vaccin contre Ebola, affirmant qu’il répond à ses normes de « qualité, de sécurité et d’efficacité ».

La nouvelle est arrivée deux jours après que la Commission européenne ait autorisé la mise sur le marché du vaccin, ce qui représente une avancée décisive pour les pays à haut risque, en particulier en Afrique subsaharienne. Tedros Adhanom Ghebreyesus, le directeur général de l’OMS, ne cache pas son enthousiasme : « Il y a cinq ans, nous n’avions ni vaccin ni traitement pour Ebola. Grâce à ce premier vaccin et à un traitement expérimental, Ebola est désormais évitable et traitable. »

Fabriqué par la société pharmaceutique américaine Merck, le vaccin est déjà utilisé au Congo, dans l’espoir de contenir la deuxième épidémie la plus meurtrière du pays. La multinationale Johnson & Johnson développe également un vaccin expérimental contre Ebola, qui devrait être disponible très prochainement.

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Ebola

Découvert pour la première fois au Congo, on pense que son réservoir naturel est constitué de chauves-souris, et la maladie se transmet à l’homme à partir d’animaux sauvages (viande de brousse par exemple), puis entre humains par le biais de fluides corporels.

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Ebola est un virus qui peut se transmettre par contact avec du sang ou d’autres liquides organiques d’une personne infectée. Selon l’OMS, les taux de mortalité varie de 25% à 90% en fonction des soins disponibles. Lors de la précédente épidémie, de 2013 à 2016, plus de 11 000 personnes sont décédées alors que la maladie s’était étendue à de nombreux pays d’Afrique de l’Ouest.

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Photos : reproduction

 

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