Science

Une femme sauve son mari d’une mort certaine après qu’il ait contracté une infection bactérienne

2019-11-12

Une femme sauve son mari d’une mort certaine après qu’il ait contracté une infection bactérienne

Les Américains Tom Patterson et Steffanie Strathdee sont des scientifiques de l’Université de Californie, à San Diego. Entre les conférences universitaires et les voyages touristiques, ils ont visité ensemble plus de 50 pays. Cependant, c’est lors de leur dernier voyage en Égypte que le couple a compris la véritable valeur de leur partenariat. Quand Tom a commencé à vomir, ils pensaient tous les deux que c’était une intoxication alimentaire, alors qu’il avait contracté une infection bactérienne résistante aux antibiotiques.

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Déterminée à sauver la vie de son mari, qui avait déjà sombré dans le coma, la conviction de l’épidémiologiste des maladies infectieuses fut la clé pour sauver cet homme, les médecins étant à la recherche de solutions de rechange pour éliminer la superbactérie de son sang. Tout a commencé lorsque le couple a fait une excursion de nuit en bateau sur le Nil et que Tom a commencé à vomir. Peu de temps après, il a ressenti de graves maux de dos et c’est à ce moment-là qu’ils ont décidé d’aller à l’hôpital.

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Après un scanner, les médecins ont découvert qu’il avait un abcès de la taille d’un ballon de football dans le ventre. Le lendemain, Patterson a été emmené à Francfort, en Allemagne, où une série d’autres tests a confirmé l’infection. À présent, il commençait à tomber dans le coma. Les médecins ont déclaré : « Il s’agit de la pire infection sur la planète. C’est une infection qui a réquisitionné des hôpitaux entiers en Allemagne. Elle s’appelle Acinetobacter Baumanni. »

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Les médecins devaient porter des combinaisons de protection et le patient était totalement isolée. En 2017, l’Organisation mondiale de la santé avait classé la bactérie parmi les 3 plus dangereuses superbactéries au monde. Après avoir stabilisé la santé de Petterson, il a finalement été transféré à San Diego, où les médecins ont l’expérience des superbactéries, car de nombreux militaires se rendent au Moyen-Orient.

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C’est après un accident avec l’un des drains qui aspirait un liquide dans l’abdomen que la son infection bactérienne s’est rapidement répandue dans tout son corps, augmentant encore le risque de décès. Steffanie a alors décidé de rechercher des traitements alternatifs à la National Library of Medicine. La réponse était des phages – des virus ayant naturellement évolué pour attaquer les bactéries. Mais pour les utiliser, elle avait besoin de l’autorisation de la FDA – la Federal Food and Drug Administration.

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Heureusement, l’agence a approuvé et la scientifique a commencé à demander à des experts du monde entier d’envoyer des échantillons de phages. Ils ont tous offert leur aide et Steffanie, avec l’aide d’un doctorant, a finalement réussi à mettre au point un cocktail de phages en l’espace de trois semaines. Le premier cocktail a été injecté dans l’abdomen de Patterson et un second, encore plus puissant, directement dans son sang.

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Trois jours plus tard, Tom est sorti du coma et aujourd’hui, il est complètement guéri. Après des mois passés à l’hôpital, il a dû réapprendre à avaler, marcher et parler. Il a été la première personne en Amérique du Nord à recevoir un traitement par phage intraveineux pour traiter une infection bactérienne due à une superbactérie. Son cas est devenu une thèse scientifique et a été présenté à l’Institut Pasteur lors d’une conférence marquant le 100e anniversaire de la découverte des bactériophages en 1917.

Patterson et Steffanie sont devenus de grands passionnés de ce type de traitement et ont raconté leur histoire dans le livre «The Perfect Predator», qui est en cours d’adaptation au cinéma. De cette histoire, nous pouvons tirer quelques leçons. Parmi elles, l’urgence de trouver une solution à la résistance des bactéries aux antibiotiques, ainsi que la nécessité de discuter du traitement par phages en médecine conventionnelle. Mais surtout, cette histoire nous montre le pouvoir de la résilience et de ne jamais nous rendre, même lorsque tout semble perdu.

 

Photos : divulgation

 

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