Ciência

Descoberta célula imune que mata vários tipos de câncer

23/01/2020

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Descoberta célula imune que mata vários tipos de câncer

Uma descoberta que pode mudar a forma como o câncer é tratado, acaba de ser feita por cientistas da Universidade de Cardiff, no País de Gales. Isto porque, por acaso eles descobriram uma célula imune que pode matar vários tipos de câncer. O estudo foi publicado na Nature Immunology e mostra um novo tipo de célula T, que pode matar uma grande diversidade de células cancerígenas, como de próstata, mama, pulmão, pele, sangue, cólon, osso, ovário, rim e câncer cervical.

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Segundo Andrew Sewell – autor da pesquisa, a descoberta aumenta a perspectiva para os tratamentos contra o câncer: “Este tipo de célula pode ser capaz de destruir muitos tipos diferentes de câncer. Antes, ninguém achava que isto fosse possível. Esta foi uma descoberta acidental, ninguém sabia que esta célula existia.”

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Tudo começou quando o grupo analisava um banco de sangue do país, procurando células imunológicas capazes de combater bactérias. A célula T carrega um receptor nunca visto antes, que age como um gancho, agarrando-se à maioria dos cânceres humanos, enquanto ignora células saudáveis. Os cientistas não sabem ao certo como isto acontece, mas nos dão uma pista. Por enquanto, sabe-se que esse receptor da célula-T tem uma interação especial com uma molécula chamada MR1, presente na superfície de todas as células cancerígenas do corpo humano. Esta molécula, por sinal, é a responsável por sinalizar ao sistema imunológico o metabolismo disfuncional de uma célula cancerosa.

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Hoje já existem terapias das células T contra o câncer, o que conhecemos popularmente como imunoterapia. No entanto, os tratamentos realizados até agora são úteis apenas em algumas formas de leucemia e não têm os mesmos resultados com tumores sólidos, que são a maioria dos tipos de câncer. Por sua vez, os pesquisadores da Universidade de Cardiff acreditam que o receptor encontrado nas células T pode conduzir a um tratamento para todos os tipos de câncer, criando uma “terapia universal” contra a doença.

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Segundo eles, o tratamento consiste em retirar uma amostra de sangue do doente e extrair as células T para, posteriormente, serem geneticamente modificadas e reprogramadas para produzir o receptor com função de deter o câncer. As células alteradas seriam cultivadas em grandes quantidades em laboratório e recolocadas no doente.

 

Fotos: Unsplash

 

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