Ciência

Fungo descoberto em Chernobyl pode ser cultivado para proteger astronautas da radiação espacial

2020-08-14

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Fungo descoberto em Chernobyl pode ser cultivado para proteger astronautas da radiação espacial

Em 1986 aconteceu o maior acidente nuclear da história, em Chernobyl – na Ucrânia. No entanto, hoje a natureza parece estar se apropriando da cidade abandonada e os cientistas descobriram a razão: os fungos estão comendo a radiação. Baseado nisto, uma equipe de cientistas de Stanford e da Universidade da Carolina do Norte, descobriu um tipo de fungo que usa radiação nuclear como energia e que poderia servir para proteger astronautas da radiação espacial.

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Ser astronauta é sonho de muita gente e realmente deve ser uma experiência incrível, porém, fora da atmosfera da Terra, os astronautas são inundados com uma quantidade vinte vezes maior de radiação ionizante, altamente prejudiciais à saúde. A pesquisa teve início quando a equipe descobriu que uma espécie de fungo estava comendo toda a radiação de Chernobyl. Foi então que eles pensaram que se existem formas de vida que podem sobreviver à radiação avançada por longo prazo, elas poderiam ajudar a proteger os astronautas.

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O fungo, chamado cladosporium sphaerospermum, usa pigmentos de melanina para converter a radiação gama em energia química em um processo chamado radiossíntese. Depois da confirmação, os cientistas enviaram o fungo à NASA, que o direcionou à Estação Espacial Internacional (ISS) para testes.

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O resultado é que os níveis de radiação foram reduzidos em 2%, o que não era o que os cientistas esperavam. No entanto, o próximo passo é aumentar a espessura deste fungo, que poderia anular completamente a dose equivalente anual do ambiente de radiação na superfície de Marte. Em outras palavras, os astronautas precisariam cultivar uma tela de fungo de 20 centímetros de espessura no telhado e nas paredes de sua nave, o que aparentemente não parece muito agradável, mas pode ser altamente eficaz em protegê-los da radiação.

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Fotos 1 e 2: NASA
Fotos 3 e 4: divulgação

 

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