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Como a parceria com um cão-guia transformou a vida de uma nadadora paralímpica cega

2020-09-24

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Como a parceria com um cão-guia transformou a vida de uma nadadora paralímpica cega

A vida da jovem Anastasia Pagonis, de Nova York, mudou quando ela começou a perder a visão quando ela tinha apenas 14 anos. Apenas dois meses depois, ela estava completamente cega e consumida pela ansiedade e pela depressão, mas foi no esporte e em uma amizade improvável com um labrador chamado Radar, que lhe devolveu à alegria de viver. Hoje, dois anos depois, Anastasia é uma nadadora paralímpica se preparando para os Jogos Olímpicos de Tóquio ao lado de sua dupla inseparável, o cão-guia.

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Quando já não enxergava mais nada e tinha perdido sua liberdade, Anastasia encontrou na natação competitiva um propósito de vida. Nesta mesma época, a equipe da NHL, sua escola de natação, fez uma parceria com a Guide Dog Foundation, com objetivo de adotar seu primeiro ‘filhote de cachorro com propósito’, que viria a ajudar jovens com deficiência visual.

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Hoje, Anástasia e on cão-guia estão no Centro de Treinamento Paraolímpico dos EUA em Colorado Springs, Colorado, onde Anastasia está se preparando para competir nos Jogos Paraolímpicos de 2021 em Tóquio. Com apenas 16 anos, a jovem já conquistou provas impressionantes, incluindo a conquista de duas medalhas de ouro na World Para Swimming World Series, que acontece na Austrália.

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“Percebi que era a hora certa quando eles se conheceram”, disse Ann Rina – treinadora da equipe. “Desejamos a eles muita sorte em Tóquio. Radar não apenas representa os EUA em Tóquio, mas também os atletas paralímpicos”, explica. Quando percebeu que já não podia mais viver sem Radar, Anastasia resolveu adotá-lo. O cão-guia, no entanto, não apenas deixa sua vida mais fácil e acessível, como é seu melhor amigo e companheiro de todas as horas.

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“Ter o Radar acabou de me dar muita independência, e estou literalmente apaixonada por ele. Ele é a melhor coisa de tudo”, diz a atleta. Os cães são mais do que os melhores amigos do homem, no caso de Anastasia, Radar é seu verdadeiro porto seguro!

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Fotos: Instagram

 

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