Sustentabilidade

Pesquisadores criam utensílios de açúcar e bambu tão baratos quanto os de plástico

2020-11-19

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Pesquisadores criam utensílios de açúcar e bambu tão baratos quanto os de plástico

Uma das soluções mais óbvias para evitar o excesso de plástico no mundo é a proibição dos utensílios de plástico descartáveis. Não é à toa que eles já foram proibidos em diversos países, como Costa Rica e Tanzânia. No entanto, também precisamos encontrar substitutos mais sustentáveis a eles e, neste sentido, diversas iniciativas inovadoras vêm surgindo, como a mais recente na qual um grupo de cientistas desenvolveu um conjunto de utensílios feitos de resíduos de cana-de-açúcar e bambu. 

utensilios biodegradaveis cana bambu 3

Alternativa potencial aos copos plásticos e outros recipientes plásticos descartáveis, os utensílios são biodegradáveis e levam apenas 60 dias para se decompor na natureza. Hongli Zhu é a principal autora da pesquisa e explica que, apesar da praticidade do plástico, é urgente que encontremos outras soluções. “Para ser honesta, a primeira vez que vim aos Estados Unidos em 2007, fiquei chocado com os recipientes de plástico de uso único disponíveis no supermercado. Facilita a nossa vida, mas, por enquanto, torna-se um lixo que não pode se decompor no meio ambiente”, explica. Atualmente o maior produtor de lixo plástico do mundo são os Estados Unidos, com uma produção de mais de 70 milhões de toneladas todos os anos.

O processo

Para fabricar os utensílios, a equipe enrola fibras de bambu com fibras de bagaço de cana para formar uma rede. Em seguida, eles adicionam dímero de alquil ceteno (AKD), um produto químico ecologicamente correto amplamente utilizado na indústria alimentícia, para aumentar a resistência ao óleo e à água das louças moldadas, garantindo a robustez do produto quando molhado. Ao final do processo, testes mostram que os utensílios superaram os recipientes para alimentos biodegradáveis ​​comerciais já no mercado.

utensilios biodegradaveis cana de acucar bambu 1

Segundo a equipe, os novos talheres não são fortes o suficiente para reter líquidos como o plástico, como mais limpos do que os biodegradáveis ​​feitos de materiais reciclados que podem não ser totalmente desengordurados. “Fazer embalagens para alimentos é um desafio, precisamos mais do que ser biodegradável, mas de um material seguro para alimentação; por outro lado, o recipiente precisa ter boa resistência mecânica úmida e estar bem limpo, pois o recipiente será usado para guardar alimentos quentes”, explica Zhu.

 utensilios biodegradaveis cana bambu 2

Mas não é apenas em relação ao descarte que estes utensílios são sustentáveis, mas, sobretudo devido ao próprio processo de fabricação. Com pegada de carbono significativamente menor, o processo de fabricação emite 97% menos CO2 do que os recipientes de plástico disponíveis comercialmente e 65% menos CO2 do que produtos de papel e plástico biodegradável.

 

Fotos: Northeastern University

 

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