Sustentabilidade

Pesquisadores estão usando painéis de argila para recuperar recifes de coral

2020-08-04

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Pesquisadores estão usando painéis de argila para recuperar recifes de coral

Essenciais desde para pequenos peixes e moluscos até espécies maiores como tartarugas, aves aquáticas e tubarões, todos dependem dos coráis. No entanto, pesquisas mostram que este frágil ecossistema poderia desaparecer nas próximas décadas devido ao aquecimento global e a ação irresponável do homem. E é aí que entra a tecnologia para mudar esta realidade! Pesquisadores da Universidade de Hong Kong e do Instituto de Ciências Marinhas de Swire estão construindo estruturas de argila impressas em 3D para ajudar a recuperar recifes de coral nas águas de Hong Kong. 

paineis de argila para recuperar corais 1

A pesquisa começou a ser desenvolvida em 2018, quando o tufão Mangkhut destruiu quase 80% dos corais na península de San Kung, em Hong Kong. Estes organismos conseguem se recuperar naturalmente, mas isto levaria décadas, o que fez a equipe pensar em novas formas de ajudar. Foi então que eles tiveram a ideia de desenvolver estruturas que podem servir de base para a regeneração dos recifes. 

paineis de argila para recuperar corais 2

Desde então, o projeto passou a instalar painéis de 65cm de diâmetro e cerca de 20kg que ajudarão os corais a sobreviver e se reproduzir, tanto na vertical, quanto na horizontal. A escolha da argilaé porque o material não sofre influência e nem tem impactos no ambiente marinho. “O clima subtropical de Hong Kong gera muita sedimentação marinha”, explica a professora Lidia Ratoi, uma das líderes do projeto.

paineis de argila para recuperar corais 3

Para evitar que o sedimento se deposite na superfície, asfixiando os coráis, todos os painéis possuem diversas perfurações, nas quais “o tamanho das cavidades é suficientemente grande para que os corais cresçam vertical e horizontalmente, ficando fortes para que possam competir com outras espécies marinhas como algas”, detalha Ratoi.

A boa notícia é que o método já foi testado e obteve sucesso e, desde então, 128 painéis de argila já foram depositados na superfície marinha da península de San Kung. De acordo com os pesquisadores, eles irão ajudar a restaurar uma área de pelo menos 40 m² de recifes de corais. 

 

Fotos: Universidade de Hong Kong 

 

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